jueves, 15 de agosto de 2013

NASA pronostica zonas de incendios forestales




NASA pronostica zonas de incendios forestales
La agencia espacial utilizará dos satélites durante los siguientes 87 años para detectar tempranamente incendios de gran magnitud
http://www.laopinion.com/Nasa-pronostica-zonas-incendios-forestales   Aug, 13, 2013 6:48 pm EST  Para facilitar la detección temprana de siniestros la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) hace uso de dos satélites que predecirán el riesgo de incendio al menos durante los próximos 87 años. La agencia espacial desarrolló un nuevo sistema que, aunque no es capaz de predecir dónde va a empezar un fuego exactamente, sí permitirá delimitar qué regiones en el mundo tendrán mayor riesgo de incendio hasta el año 2100. Para ello, utilizará un indicador que sus creadores denominan “Evaporación Potencial”. Por su parte, este sistema, basado en medir la humedad del suelo mediante dos satélites que analizan el planeta, será llevado a cabo por un par de satélites bautizados de manera muy apropiada para este fin: Terra y Aqua. No obstante, la labor de estos dos satélites no es nueva, ambos llevan midiendo los índices de humedad del terreno en Estados Unidos desde los años 80. Sin embargo, luego de tres décadas vigilando, los datos ya son suficientes como para crear una proyección a futuro. Terra y Aqua está equipados espectivamente con un espcetroradiómetro de imágenes de resolución moderada espectrorradiómetro (MODIS). Este aditamento ha revolucionado lo que los científicos conocen sobre el papel del fuego en el cambio de la cubierta vegetal de la Tierra, así como los procesos de los ecosistemas y el ciclo global del carbono.  Por otra parte, la incorporación de MODIS ha permitido a los investigadores asignar características de la distribución mundial de los incendios en gran detalle, publicó el sitio Phys.org. Rodeando el mundo cada 99 minutos, los dos sensores colocados en los satélites proporcionan cuatro observaciones diarias de los incendios activos, los cuales se transmiten a los gestores forestales de todo el mundo. Aunado a las observaciones de Terra y Aqua, otro instrumento llamado Ozone Mapper Profiler Suite u OMPS, que viaja a bordo del satélite Suomi-NPP, se encarga de medir las concentraciones de aerosoles relacionados con este tipo de eventos. En este caso, aquellos que son generados por incendios forestales.

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